Rogue Failed Star is een van de kleinste ooit gezien

Wetenschappers hebben extreme helderheidsvariaties waargenomen op een bruine dwergster die kunnen wijzen op een meer gewelddadige storm dan ooit gezien op een buitenaardse wereld.

Extreme helderheidsveranderingen waargenomen op een nabijgelegen kleine bruine dwergster kunnen wijzen op een storm die groter is dan ooit gezien op een buitenaardse wereld, zeggen wetenschappers. Krediet: Jon Lomberg



Astronomen hebben meer dan twee dozijn voorheen onbekende mislukte sterren ontdekt, waaronder een die tot de nietigste in zijn soort behoort, zo blijkt uit nieuw onderzoek.

De nieuw ontdekte objecten zijn bruine dwergen, vreemde lichamen die groter zijn dan planeten, maar te klein om de interne kernfusiereacties op gang te brengen die nodig zijn om volwaardige sterren te worden. Astronomen ontdekten de objecten in twee jonge sterrenhopen met behulp van de Japanse Subaru-telescoop op Hawaï en de Very Large Telescope in Chili.





Een van de bruine dwergen is slechts zes keer de massa van Jupiter, waardoor het 'een van de kleinste vrij zwevende objecten is die we kennen', aldus onderzoekers in een verklaring.

'Zijn massa is vergelijkbaar met die van reuzenplaneten, maar hij draait niet om een ​​ster', zegt Aleks Scholz van het Dublin Institute for Advanced Studies in Ierland. Scholz is hoofdauteur van een aankomend artikel waarin de bevindingen van het team worden gerapporteerd. 'Hoe het gevormd is, is een raadsel.' [De vreemdste dingen in de ruimte]



Bruine dwergen in de jonge sterrenhoop NGC 1333. Deze foto combineert optische en infraroodbeelden gemaakt met de Subaru-telescoop. Bruine dwergen die nieuw zijn geïdentificeerd door de SONYC-enquête zijn geel omcirkeld, terwijl eerder bekende bruine dwergen wit zijn omcirkeld. De pijl wijst naar de minst massieve bruine dwerg die bekend is in NGC 1333; het is slechts ongeveer zes keer zwaarder dan Jupiter.

Bruine dwergen in de jonge sterrenhoop NGC 1333. Deze foto combineert optische en infraroodbeelden gemaakt met de Subaru-telescoop. Bruine dwergen die nieuw zijn geïdentificeerd door de SONYC Survey zijn geel omcirkeld, terwijl eerder bekende bruine dwergen wit zijn omcirkeld. De pijl wijst naar de minst massieve bruine dwerg die bekend is in NGC 1333; het is slechts ongeveer zes keer zwaarder dan Jupiter.Krediet: SONYC Team/Subaru-telescoop



De bruine dwergen bevinden zich allemaal in twee sterrenhopen, die bekend staan ​​als NGC 1333 en Rho Ophiuchi. NGC 1333 bevindt zich op ongeveer 1000 lichtjaar van de aarde in het sterrenbeeld Perseus, terwijl Rho Ophiuchi zich op slechts 400 lichtjaar afstand bevindt, in de buurt van de sterrenbeelden Ophiuchus en Schorpioen.

Verschillende van de mislukte sterren die in het nieuwe onderzoek zijn ontdekt, hebben een massa van ongeveer 20 keer die van Jupiter, waardoor ze aan de onderkant van het bekende massabereik voor bruine dwergen zijn, aldus onderzoekers.

NGC 1333 heeft een vreemd overschot aan mislukte sterren en herbergt half zoveel bruine dwergen als normale sterren, aldus onderzoekers.

'Bruine dwergen lijken vaker voor te komen in NGC 1333 dan in andere jonge sterrenhopen', zegt Koraljka Muzic van de Universiteit van Toronto, hoofdauteur van een ander aankomend artikel waarin de bevindingen worden aangekondigd. 'Dat verschil kan een aanwijzing zijn voor hoe verschillende omgevingscondities hun vorming beïnvloeden.'

Het team gebruikte de Subaru-telescoop om extreem diepe opnamen te maken van de twee sterrenhopen op zowel optische als infrarode golflengten. Onderzoekers identificeerden kandidaat-bruine dwergen aan de hand van hun zeer rode kleur, en bevestigden ze vervolgens met spectrametingen die werden gedaan bij Subaru en de Very Large Telescope.

De resultaten kunnen astronomen helpen beter te begrijpen hoe mislukte sterren zich in de eerste plaats vormen, aldus onderzoekers.

'Onze bevindingen suggereren eens te meer dat objecten die niet veel groter zijn dan Jupiter zich op dezelfde manier kunnen vormen als sterren', zegt Ray Jayawardhana van de Universiteit van Toronto, hoofdonderzoeker van het onderzoek naar de nieuwe bruine dwergen. 'Met andere woorden, de natuur lijkt meer dan één truc in petto te hebben om planetaire massa-objecten te produceren.'

De bevindingen van het team worden gerapporteerd in twee aankomende artikelen in het Astrophysical Journal en werden dinsdag (11 oktober) gepresenteerd op een wetenschappelijke conferentie in Garching, Duitsland.

Volg SPACE.com voor het laatste nieuws over ruimtewetenschap en verkenning op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook .