NASA's grote uitdaging: stop asteroïden bij het vernietigen van de aarde

Wereldactieplan komt naar voren om de dreiging van asteroïden te bestrijden

Een artistieke illustratie van een grote asteroïde die op weg is naar de aarde. (Afbeelding tegoed: ESA)



Er kunnen dodelijke asteroïden op weg zijn naar de aarde en NASA heeft besloten er iets aan te doen. Het ruimteagentschap heeft vandaag (18 juni) een nieuwe 'Grand Challenge' aangekondigd om alle gevaarlijke ruimterotsen te vinden en uit te zoeken hoe ze kunnen voorkomen dat ze de aarde vernietigen.

De nieuwe missie bouwt voort op projecten die al aan de gang zijn bij NASA, waaronder een plan om een ​​asteroïde te vangen, deze naar de maan te trekken en astronauten te sturen om hem te bezoeken. Als onderdeel van de Grand Challenge heeft het bureau vandaag een 'verzoek om informatie' uitgegeven met als doel ideeën van de industrie, de academische wereld en het publiek te vragen over hoe het asteroïde-missieplan kan worden verbeterd.





'We vragen je om na te denken over concepten en verschillende benaderingen voor wat we hier hebben beschreven', zei William Gerstenmaier, NASA's associate administrator voor menselijke verkenningen en operaties, tijdens een NASA-evenement waarin het initiatief werd aangekondigd. 'We willen dat je nadenkt over andere manieren om dit te verbeteren om er het maximale uit te halen.' [ Hoe het werkt: NASA Asteroid-Capture Mission in Pictures ]

Antwoorden op het verzoek om informatie, dat ook ideeën zoekt voor het opsporen en verminderen van asteroïdebedreigingen, worden verwacht op 18 juli.



De asteroïde-ophaalmissie, ontworpen om de eerste deep-space-missie te bieden voor astronauten die vliegen op NASA's Space Launch System-raket en Orion-ruimtecapsule in ontwikkeling, is onder vuur komen te liggen van wetgevers die liever zouden hebben dat NASA terugkeert naar de maan.

Een ontwerp van NASA-autorisatiewetsvoorstel van de ruimtesubcommissie van het Huis waarover nu wordt gedebatteerd, zou de missie annuleren en het bureau naar andere projecten sturen. Dat wetsvoorstel zal worden besproken tijdens een hoorzitting woensdag (19 juni) om 10.00 uur EDT.



Maar NASA-functionarissen verdedigden de asteroïde-missie vandaag en zeiden dat ze er zeker van waren dat ze de steun van het Congres zouden winnen zodra ze de voordelen ervan nader zouden uitleggen.

'Ik denk dat we echt, echt in staat zullen zijn om de waarde van de missie te laten zien', zei NASA Associate Administrator Lori Garver vandaag. 'Voor mij is dit iets wat we in dit land doen - we discussiëren over hoe we het geld van het publiek uitgeven. Dit is het begin van het debat.'

Garver beweerde ook dat het sturen van astronauten naar een asteroïde de andere wetenschappelijke en verkenningsdoelen van NASA, waaronder een nieuwe maanlanding, niet zou verminderen.

'Dit initiatief neemt niets weg van het andere waardevolle werk', zei ze. 'Dit is slechts een klein onderdeel van onze algemene strategie, maar het is een integraal onderdeel. Het kost niets van de maan.'

Aarde veroorzaakt asteroïde-bevingen

Een deel van NASA's plan om steun voor de vlucht te winnen, is om deze nauwer te koppelen aan het grotere doel om de aarde te beschermen tegen asteroïdebedreigingen.

Als de mensheid op een dag een asteroïde ontdekt die op weg is naar de aarde en erin slaagt zijn koers te veranderen, 'zal dat een van de belangrijkste prestaties in de menselijke geschiedenis zijn', zei Tom Kalil, adjunct-directeur voor technologie en innovatie bij het Witte Huis kantoor van Wetenschaps- en technologiebeleid.

Het onderwerp van asteroïdebedreigingen is actueler dan ooit, nadat een meteoor ontplofte boven de Russische stad Tsjeljabinsk op 15 februari, dezelfde dag dat de asteroïde 2012 DA14 ter grootte van een voetbalveld in de baan van de maan om de aarde passeerde.

Volg Clara Moskowitz op Twitter en Google+ . Volg ons @Spacedotcom , Facebook en Google+ . Origineel artikel over SPACE.com .